La montée de la fourche

- Aug 01, 2018-

La montée de la fourche

Si vous habitez en Europe ou dans les Amériques, vous prenez probablement une fourchette tous les jours sans y penser, à moins que vous ne sélectionniez des couverts pour un registre de mariage ou que vous veniez de rentrer d'Asie. Son utilisation semble probablement aussi naturelle que la respiration. Et pourtant, c’est un objet bizarre, comme le suggère Charles Simic dans son poème «La Fourche»:

Cette chose étrange doit avoir rampé
Droit de l'enfer.
Il ressemble à un pied d'oiseau
Porté autour du cou du cannibal.

Comme tu le tiens dans ta main,
Lorsque vous transpercez un morceau de viande,
Il est possible d'imaginer le reste de l'oiseau:
Sa tête qui aime votre poing
Est grand, chauve, sans bec et aveugle.


Le succès du poème de Simic, qui fait partie d'une série de «poèmes-objets» qu'il a tentés dans les années 60 alors qu'il était frustré par son travail, réside dans sa capacité à évoquer l'étrangeté et l'horreur dans une expérience quotidienne. Mais ce genre d’émotion n’est pas latent dans tout ce que nous touchons (ce qui peut expliquer pourquoi Simic a abandonné assez rapidement ses poèmes-objets). Peut-être que la fourche est puissante et intrigante parce qu’elle est étonnamment moderne. Les humains s'entendaient très bien sans fourches depuis des milliers d'années. Ce qui signifie que nous apprenons toujours à utiliser ce petit instrument. Et nos habitudes changeantes en matière de fourchette peuvent révéler nos attitudes vis-à-vis de grands sujets, notamment la religion, la masculinité et l’étranger.


f1.jpg

La fourchette est un retardataire à la table. Les couteaux sont les descendants des haches tranchantes, des outils humains les plus anciens. Il est probable que les premières cuillères proviennent de n'importe quel objet local utilisé pour ramasser du liquide: le mot cuillère en latin et en grec provient d'une coquille d'escargot, tandis que le terme anglo-saxon désigne une puce. La forme de la fourchette a été beaucoup plus longue que celle de l'ustensile. Dans la Grèce antique, Poséidon brandissait un trident tandis que les mortels avaient de grands outils à fourche pour sortir les aliments des marmites en ébullition. Mais la fourchette n'avait pas sa place à la table grecque, où les gens utilisaient des cuillères, des pointes de couteaux et leurs mains.

Sporadiquement, la fourche a fait des incursions. Au huitième ou au neuvième siècle, une certaine noblesse perse aurait pu utiliser un outil en forme de fourchette. Au 11ème siècle, les fourches étaient utilisées dans l'empire byzantin. Un manuscrit illustré de cette époque montre deux hommes utilisant une fourchette à la table, et Saint-Pierre Damien, ermite et ascète, a critiqué une délicate paresse d'une princesse vénitienne d'origine byzantine: "[L] était le luxe de ses habitudes… [elle] elle daigna ne pas toucher sa nourriture avec ses doigts, mais ordonnerait à ses eunuques de la couper en petits morceaux, qu'elle empalerait sur un certain instrument en or avec deux griffes et qu'elle porterait ainsi à sa bouche. " Damian était suffisamment offensé par les manières de la femme à la table pour que, lorsqu'elle mourut de la peste, il la considérait comme une juste punition de Dieu pour sa vanité.

Alors que la condamnation de Damian était inhabituellement stricte (c'est aussi un homme qui a décrit le premier grammairien comme étant le diable), la fourchette était généralement considérée avec scepticisme ou même avec une hostilité absolue. Dans un aperçu historique de la coutellerie inFeeding Desire, le catalogue d'une exposition de 2005 sur les outils de la table, Sarah Coffin spécule que le problème d'image de la fourche pourrait être lié à sa ressemblance avec la fourche du diable (mot qui lui a donné son nom). .

Au Moyen Âge, la plupart des gens mangeaient des rondelles de pain rassis, appelées trancheuses, qui pouvaient contenir de la viande et des légumes cuits et pouvaient être portées directement à la bouche. les couteaux et les cuillères peuvent supporter tout ce qu'une main ne pourrait pas. Forks, parti de Byzance pour l'Italie, arriva en France avec Catherine de Médicis, qui se rendit en Italie en 1533 pour épouser Henri II. La culture politique de la France du XVIe siècle était déchirée par la violence sectaire et Catherine, en tant que mère de deux enfants-rois, utilisa d'énormes festivals publics pour démontrer le pouvoir de la monarchie. La nourriture faisait partie de cette stratégie de spectacle. Les méthodes de restauration de Catherine, ainsi que des aliments aussi divers que l'artichaut et la crème glacée, ont été exposés alors qu'elle parcourait le pays pendant plus d'un an dans les années 1560, attirant l'attention de la population et inventant une étiquette obligeant les membres de factions rivales à manger ensemble à sa table.


f2.jpg


À cette époque, la plupart des fourchettes avaient deux branches et étaient soit assez lourdes pour contenir une pièce de viande (semblable à ce que nous appelons aujourd'hui une fourchette à découper), ou bien elles étaient si délicates qu'elles servaient principalement à manger des bonbons à la fin de l'année. repas. Les fourches étaient utilisées occasionnellement, mais pas tous les jours. Montaigne, écrivant dans un passage sur la force de l'habitude dans les années 1570, mentionne les fourchettes mais dit qu'il les utilise rarement. Et ils étaient toujours associés à un comportement sinistre. Carolin Young, dans un essai de Feeding Desire sur la politique sexuelle de la coutellerie, note qu'en 1605, un roman allégorique anonyme sur les courtisans d'Henri III décrivait une île mystérieuse peuplée d'hermaphrodites, dont le comportement est caractérisé par la théâtralité, l'artifice et le mensonge. Effectivement, les hermaphrodites mangent à la fourchette, déversant plus de nourriture qu'ils ne parviennent à consommer dans leur quête du neuf et de l'inutile. Young retrace l '«aura efféminée et troublante» de la fourche jusqu'en 1897, lorsque les marins britanniques mangent encore sans fourches, les considérant comme peu humaines. f3.jpg


À l'époque d'Henri III, les propriétaires de fourchettes auraient été aisés et la plupart d'entre eux auraient eu un ensemble de couverts qui les accompagnait; Il existe de nombreux exemples de fourchettes et de couteaux dans des mallettes qui pourraient être suspendues à l'épaule ou à la taille. Ce n'est qu'à la fin des années 1600 et au début des années 1700 que les gens ont commencé à acheter plusieurs ensembles d'argenterie pour leur maison, qui commençaient tout juste à être équipées de salles spécialement conçues pour les repas. C'est également à cette époque que des fourches à trois, puis quatre dents ont été fabriquées. Même si la fourche a gagné du terrain, elle n’a pas été universellement acceptée. Comme le note Ferdinand Braudel dans La structure de la vie quotidienne, au début du XVIIIe siècle, Louis XIV interdit à ses enfants de manger avec les fourchettes que leur tuteur les avait encouragés à utiliser. Mais vers le milieu du siècle, l'utilisation de la fourche était devenue suffisamment normale pour que les réprimandes soient réservées à ceux qui utilisaient une fourche de manière incorrecte. En 1760, François Baron de Tott, aristocrate et officier français, donna le récit d'un dîner excessivement maniéré en Turquie: "Une table circulaire entourée de chaises, de cuillères, de fourchettes - rien ne manquait à l'habitude de Mais ils ne voulaient oublier aucune de nos manières qui étaient en train de devenir aussi à la mode chez les Grecs que les manières anglaises sont entre nous, et j'ai vu une femme pendant le dîner prendre des olives avec ses doigts puis les empaler sur sa fourchette afin de manger en eux à la française. " f4.jpg

Au début du 19e siècle, la fourchette était fermement établie sur la table française et au-delà, et était devenue un centre de la vie sociale non seulement pour l'aristocratie, mais pour la nouvelle bourgeoisie. En 1825, un juge nommé Jean Anthelme Brillat-Savarin publia La physiologie du goût: ou des médiations sur la gastronomie transcendantale, dans lequel il dresse le portrait d'un monde de plus en plus préoccupé par la culture de la table. En plus des aphorismes comme «un dîner sans fromage, c'est comme une belle femme avec un seul œil», il a distingué entre manger pour satisfaire un besoin et manger en tant qu'activité sociale: «Le plaisir de manger est celui que nous partageons avec les animaux; cela dépend uniquement de la faim et de ce qui est nécessaire pour la satisfaire. Les plaisirs de la table ne sont connus que de la race humaine; ils dépendent de préparations minutieuses pour le service du repas, du choix du lieu et du rassemblement réfléchi des convives. ”

Brillat-Savarin adorait les règles de la table: la température d'une pièce pour un dîner entre 60 et 68 degrés Fahrenheit, au cas où vous preniez des notes, mais même il trouvait les manières modernes mais difficiles. En parlant de la vie aux alentours de 1740, il écrit que "c’est à cette époque que la nourriture, la propreté et l’élégance étaient généralement mieux organisées, ainsi que les divers raffinements de service qui, s’étant accrus jusqu’à nos jours, menacent maintenant outrepasser toutes les limites et nous conduire au ridicule. "

Pour le mangeur contemporain, les mots de Brillat-Savarin peuvent venir à l’esprit lorsque l’on examine certains modèles de couverts de la fin du 18e siècle ou du début du 19e siècle. Avant le 18ème siècle, la plupart des ustensiles étaient en argent - le métal qui réagissait le moins avec la nourriture - mais l'argent est rare. L’invention des techniques de zingage, accompagnée par la forte expansion du marché de la consommation, a abouti à la création de dizaines de fourchettes pour les consommateurs de toutes les classes et de différents types de fourchettes: fourchettes à huîtres, fourchettes à homard, fourchettes à salade, fourchettes à pain, fourchettes à baies , fourches à laitue, fourchettes à sardines, fourchettes à cornichons, fourchettes à poisson et fourchettes à pâtisserie, pour n'en nommer que quelques-unes. En 1926, la multiplication de l'argenterie était devenue tellement écrasante que le secrétaire au Commerce de l'époque, Herbert Hoover, et les Sterling Silverware Manufacturers, limitèrent à 55 le nombre de pièces séparées dans un motif d'argenterie.

f5.jpg